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Cliente VS Consumidor: ¿Sinónimos? Respuesta en 5 puntos

Todo empezó con una simple pregunta. Cliente VS Consumidor ¿Sinónimos?

Cliente VS Consumidor
Cliente Vs Consumidor

Un día como hoy, mientras aún estaba en la universidad, uno de mis maestros, entró a clase azorado y sin saludar (lo que no era costumbre). Y así de buenas a primeras, nos hizo la siguiente pregunta: 

  • ¿Son los términos Cliente y Consumidor sinónimos?

La pregunta nos tomó a todos de sorpresa, no porque no tuviésemos la “respuesta” sino por la manera tan extraña en que esta había sido presentada. Rápidamente y sin pensar a profundidad en la pregunta que se nos había realizado, los 17 o 20 estudiantes presentes, nos volcamos a responder casi al unísono: 

  • ¡Claro que si maestro! Es obvio

En nuestra mente la respuesta era tan obvia, sobre todo porque nunca habíamos pensado en ambos términos “Cliente VS Consumidor” de esas que pensábamos que nos estaba tomando el pelo (los que tenían pelo). Después de escuchar nuestra contundente respuesta, el maestro esbozo una sonrisa y….

¿Qué son clientes?

Aquí les traigo tres definiciones de diferentes fuentes. El objetivo es que podamos ver con claridad algunos puntos vitales para identificar la figura del cliente y, de esa forma dar respuesta a nuestra infame pregunta.

La primera de las definiciones viene dada por el diccionario Merriam-Webster y versa así:

“Persona que contrata el asesoramiento o los servicios profesionales de otro” (Merrian-Webster)

La segunda definición que les quiero presentar es la que ofrece Noticias de negocios del mercado (MBN por sus siglas en ingles)

“Un cliente es alguien que compra bienes o paga por servicios. Las empresas y otras organizaciones también pueden ser clientes.” (Market Business News MBN)

Para finalizar tenemos la definición de cliente que ha dado el Diccionario de Marketing, de Cultural S.A.

Término que define a la persona u organización que realiza una compra. Puede estar comprando en su nombre, y disfrutar personalmente del bien adquirido, o comprar para otro.” (Promonegocios.net, 2020)

La razón por la que decidí colocar tres definiciones en lugar de una sola, es porque cada una de esas tres definiciones aporta valor a los puntos de los que les quiero hablar a continuación, estos los van a ayudar a que cuando hagan su plan Cliente VS Consumidor, puedan identificarlos más facilmente

Punto # 1: debe haber una transacción de por medio

Así sea dinero por un bien/servicio o servicio/bien por servicio/bien. Una persona no se constituye en cliente de una empresa si no hay un traspaso de intereses. Las ONGs los “programas gratuitos.” Toda actividad que no conlleve un intercambio de valores, no tiene presencia de clientes, por lo menos no por definición. 

Claro está, muchas de estas instituciones utilizan esta nomenclatura para motivarse a aumentar su productividad.

Punto # 2: no solo las personas son clientes

Es increíble la gran cantidad de empresarios, empresas y profesionales en general que aún piensan que clientes son solo las personas. Si tú eres uno de esos, lamento informarte que no es así. Tanto las personas como empresas pueden constituirse en clientes las unas de las otras, de ahí el modelo de negocios b2b (Business to Business), que es, en términos simples, aquel en donde los servicios/bienes se les proporcionan a otras empresas.

Así que, cuando estés realizando o replanteándote tu plan de negocios, ten esto en mente. De esta forma podrás enfocar tus esfuerzos en lo que más le conviene a tu negocio.

¿Qué son consumidores?

Por el otro lado tenemos a los consumidores que dependiendo el mercado pueden ser más o menos importantes que los clientes, más adelante les explicare el porqué, mientras, ¿Qué les parece si vemos quienes son los consumidores?

Por el bien de mantener la uniformidad y la justicia, desglosemos de la misma manera el concepto de consumidor. La primera definición de consumidor que vamos a citar proviene de Merriam-Westerd. A pesar de no ser la más larga de las definiciones, pronto veremos que eso no le resta profundidad en lo absoluto.

Uno que utiliza los bienes económicos” (Merriam-Webster)

Nuestra segunda definición que entiendo ofrece el mayor grado de luz al tema del consumidor y es la que ha dado el Cambridge Dictionary:

Una persona que compra bienes o servicios para su propio uso” (Cambridge Dictionary)

La ultima definición de consumidor que vamos a utilizar para fines del presente, y la que más me satisface, viene dada por uno de los sitios de economía más importantes de la web, Economipedia:

El consumidor es una persona u organización que consume bienes o servicios, que los productores o proveedores ponen a su disposición en el mercado y que sirven para satisfacer algún tipo de necesidad. (Galán)

Ahora, identifiquemos los puntos vitales que podemos tomar de estas definiciones.

Punto # 1: Lo consumo, pero no lo compro

Al igual que comentábamos hace uno momentos acerca de la figura del cliente, los consumidores no necesariamente son los clientes. Como diría mi madre el consumidor es “el que se come las cosas”. Aunque esta es –sin temor a equivocarme– la definición menos académica de un concepto, es bastante acertada, aunque limitada claro está. Veamos algunos ejemplos:

Ej. 1: Comida para bebé. La compran los padres, la consumen, adivinaron, los bebés.

Ej. 2: Un anillo de compromiso. Lo compra el novio, lo utiliza la novia.

Punto # 2: lo compro y lo consumo

He aquí lo interesante. Recuerdan cuando hablamos del cliente siendo el que compra un bien/servicio, bueno pues resulta que ese mismo puede también convertirse en consumidor cuando lo que ha comprado, es para su uso

Si tú eres quien usa el servicio/bien, tu eres el consumidor. Así de simple, pero es curioso como para tantos es tan difícil identificar una realidad como esa.

Punto # 3: porque pueden ser más importante que los clientes

He aquí el porqué colocar las palabras en contraposición Cliente VS Consumidor, de repente hacerlo te puede ayudar a tener más ventas.

Para explicar a qué me refiero con esto, voy hacer uso de los ejemplos que utilice en el punto 1. Imagínense por un momento que ustedes son padres (Los que no lo son claro está) y que se encuentran en medio de un dilema acerca de que comida comprar para su bebé, digamos, de 2 años.

De repente sale una publicidad en la TV:

Comida milagrosa para bebé, que hace que su bebé sea más sano que los bebés promedio.

Ese anuncio hará que compres la comida para tu bebé, que es el consumidor. En esta industria, se le vende al cliente.

Por otro lado, imaginémonos ustedes desean pedirle matrimonio a su novia de toda la vida (los que aún no lo han hecho), para ello han de buscar un anillo que sea perfecto y con perfecto quiere decir, que la novia enloquezca al verlo.

Vas a la tienda y al entrar te encuentra con un anillo que al verlo a simple vista dices:

  • Este anillo es algo que María amaría.

En esta industria se vende al consumidor no al cliente. Por eso, los esfuerzos de marketing y todo lo demás, son hacia la atracción del consumidor final.

Conclusión sobre Clientes VS Consumidores

Entender a quién le estoy vendiendo me va ayudar a segmentar mejor mi mercado. Una buena segmentación hará ofrezca a mis clientes lo que sus consumidores quieren y a mis consumidores lo que ellos quieren. 

Entonces, ¿Son sinónimos o no? Bueno si todavía la respuesta no queda bastante obvia pues, ¡NO! 

Estas dos palabras no son sinónimos. 

Pero estoy seguro que más que eso, llegado este punto lo que muchos de ustedes están interesados en saber es: 

  • ¿Qué paséo con el maestro?

Bueno, 

  • ¿Dónde me quedé? 

¡Ah! El maestro esbozo una sonrisa media burlona y bajando la mirada al suelo para luego encontrarse con los rostros expectantes de todos sus alumnos dijo:

  • Lo sabía, tenía razón y Ricardo no.

Si el post Cliente VS Consumidor te motivo y quieres saber como hacer una investigación de mercado y poder segmentar mejor, aquí uno de nuestros articulos acerca del tema. https://www.zume.site/como-hacer-una-investigacion-de-mercado-en-7-pasos/

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